科学家发现粉红色透明弹珠物体 或为蝾螈表亲的卵

  【环球网科技综合报道】据英国《每日邮报》3月22日报道,科学家在污泥中发现一些粉红色类似弹珠的物体,经证实,为无足两栖动物产的卵。

  

  图片显示,这些小透明球包裹着Chikilidae(一种无腿两牺动物,中文名尚未确定)家族的生物,这种生物与蝾螈有关。Chikilidae是无足目动物,三种两栖动物群中最原始的动物。

  因为长期生活在地下,人们对之了解反而不如对其表亲——青蛙的了解更多。成年后的Chikilidae看起来更像蠕虫或微型的蛇,只不过多了脊椎。它们有眼睛,但由于长期生活在地下,所以视力非常有限。雌性孵卵时间为2个月至3个月,研究人员认为成虫在此期间不喂食。孵化时,没有幼虫阶段,而是像小型成虫一样蠕动。长大后的成虫身长大约4英寸(约合10厘米),坚硬的头骨可以穿过更硬实的泥土。

  

  该物种最早在2012年发现于印度,进一步证明印度地区是两栖动物的温床,需要人们尽心保护。“对生物多样性而言,这是最主要但相关研究也最少的热点之一。”哈佛医学院的Biju Parekkadan博士曾在采访中说道,“我们希望这个新的家族能够证明在该地区资助研究的重要性。我们需要知道我们有什么,然后才能知道我们应该拯救什么。”

  2012年Chikilidae的发现将已知的无足目动物家族种类数量扩充至10个。其中三种分布在印度,其他遍布东南亚、非洲和南美洲的热带地区。世界上已知的两栖动物中只有186种无足动物,而超过6000种青蛙的种类中,三分之一都面临着灭绝的危险。

  它们是益虫,以害虫为食,并且在土壤中穿行时还可以起到松土的作用。(实习编译:董瑾 审稿:李宗泽)

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